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Queijo já se produzia no Mediterrâneo há 7200 anos

Há 7200 anos os primeiros agricultores da região mediterrânica já produziam queijo. A descoberta foi feita por um grupo internacional de arqueólogos que encontrou os vestígios mais antigos de produção de queijo em dois sítios arqueológicos da Croácia, Pokrovnic e Danilo Bitinj, onde os primeiros agricultores da região se instalaram há cerca de nove mil anos.

A descoberta dessa primeira manufatura de queijo faz recuar em cerca de três mil anos a sua produção, bem como de outros produtos a partir da fermentação do leite nesta região, mostrando que eles entraram na alimentação humana mais cedo do que se supunha.

Publicada na revista científica Plos One, esta descoberta traz novidades à história desses primeiros agricultores da região e aponta para que o consumo de produtos de leite fermentado, como o queijo e iogurtes, tiveram um papel importante na consolidação e posterior expansão, para norte para e oeste, daqueles grupos humanos.

De acordo com a equipa que fez o estudo, aquelas populações começaram a usar o leite, presumivelmente na alimentação das crianças, há cerca de 7700 anos. Porquê as crianças? Porque, geneticamente, aquelas populações eram intolerantes à lactose. Só os bebés em aleitamento e as crianças durante a primeira infância podiam digerir o leite.

"Vemos ali primeiro o uso de leite, que era provavelmente recolhido para as crianças, por ser uma boa fonte de hidratação e relativamente seguro do ponto de vista de micro-organismos", explica Sarah McClure, da Universidade de Penn State, nos Estados Unidos, e uma das autoras da descoberta. "Não seria surpreendente que os adultos dessem leite de outros mamíferos às crianças", nota.

Bastaram, no entanto, 500 anos para que o leite fermentado entrasse na alimentação daqueles grupos, como mostra a descoberta feita na Croácia. Guardado em recipientes feitos de uma mistura de argila, água e areias, o leite acabaria por fermentar e o resultado - queijo e iogurtes - revelaram-se uma fonte de alimento mais segura para todos - no leite fermentado, a lactose já está processada.

A equipa identificou vestígios de queijo e de leite fermentado num conjunto de 36 dos 47 recipientes encontrados no local, ou seja, na maioria. A datação mostra que isso ocorreu há 7200 anos e, para os investigadores, esse "salto" alimentar pode ter dado um importante contributo para a expansão para norte e oeste daqueles primeiros agricultores.

Uma vez fermentado, o leite tornou-se também fonte de alimentação para os adultos, e terá ajudado a uma maior taxa de sobrevivência infantil, levando consequentemente a um aumento populacional, sugerem os cientistas.

Fonte: Diário de Notícias